La création de la distillerie Claeyssens
Le 19ème siècle
Le 20ème siècle
La distillerie Claeyssens aujourd'hui
 

 
La création de la distillerie Claeyssens

Tout commence en 1789, lorsque Guillaume CLAEYSSENS arrive de Menen en Belgique pour fuir la Révolution Brabançonne.

Il achète le moulin de l'écluse de Wambrechies pour y faire dans un premier temps du drap de lin. Ce moulin est rapidement transformé en moulin à huile et des bâtiments sont construits pour créer une huilerie. Parallèlement, une distillerie est fondée à Lille.

 

 

C'est de 1815 à 1817 que le fils de Guillaume CLAEYSSENS transforme l'huilerie en une distillerie de genièvre, beaucoup plus rentable à l'époque.

Les avantages de créer une distillerie à Wambrechies étaient nombreux :

  • la présence du Canal de la Deûle, navigable depuis des temps immémoriaux, pour amener par péniches les céréales nécessaire à la production de l'eau de vie (et plus tard pour amener le charbon);
     
  • la présence d'un moulin à eau, existant sur le site de l'écluse depuis le 13ème siècle, pour moudre le grain afin de le transformer en farine, avec l'énergie hydraulique;
     
  • la présence d'une nappe phréatique captée à l'époque à 30m de profondeur, qui fourni une eau pure, en grande quantité, et pour un faible coût, nécessaire à la fabrication du genièvre Claeyssens;
     
  • la présence d'éleveurs en grand nombre dans les communes environnantes, permettant d'évacuer facilement les "drêches", résidus solides des distillations.
     
 

Le processus de production a été inventé par un seul homme, Henri LENSSEN, ingénieur et ami de la famille Claeyssens.
Ce rhénan originaire de Düren a conçu un processus très ingénieux en grande partie automatique, ce qui était exceptionnel pour l'époque.
Sa tombe repose à côté de celle de Guillaume Claeyssens au cimetière de Wambrechies.
 

 
  Distillerie Claeyssens de Wambrechies
1, rue de la Distillerie - F-59118 WAMBRECHIES - E-mail :info@wambrechies.com
Distillerie de Wambrechies > Tel: + 33 3 20 14 91 90 - Fax: +33 3 20 14 91 99
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